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यूक्रेन ने गुरुवार की शुरुआत में रूसी आक्रमण के दौरान मारियुपोल में एक स्टील प्लांट का बचाव करने वाले सैकड़ों यूक्रेनी लड़ाकों के बदले एक रूसी कैदी को रिहा करने की घोषणा की। यूक्रेन कई महीनों से इन कैदियों को मुक्त करने की कोशिश कर रहा है और बदले में वह जिस कैदी को रिहा करेगा वह रूसी राष्ट्रपति व्लादिमीर पुतिन का सहयोगी है।

यूक्रेन के राष्ट्रपति वलोडिमिर ज़ेलेंस्की ने कहा कि उनकी सरकार ने 215 यूक्रेनी नागरिकों और विदेशियों को रूसी कब्जे से मुक्त कर दिया है। उन्होंने कहा कि इनमें से कई सैनिक और अधिकारी थे जिन्हें रूसी कब्जे वाले क्षेत्र में मौत की सजा सुनाई गई थी। रूसी अधिकारियों ने अभी तक कैदी की अदला-बदली पर कोई टिप्पणी नहीं की है।

मेदवेदचुक कौन है?

रूसी समर्थित विपक्षी नेता विक्टर मेदवेदचुक के बदले कुल 200 यूक्रेनी कैदियों को रिहा किया जाएगा। मेदवेदचुक यूक्रेन के नागरिक हैं। मेदवेदचुक, 68, कुलीन वर्ग से, 24 फरवरी को रूसी आक्रमण से कई दिन पहले यूक्रेन में नजरबंदी से बच गया था, लेकिन अप्रैल में फिर से कब्जा कर लिया गया था। उन्हें देशद्रोह और पूर्वी यूक्रेन में रूसी समर्थित डोनेट्स्क क्षेत्र में एक आतंकवादी संगठन को कोयला खरीदने में मदद करने के आरोप में आजीवन कारावास की सजा सुनाई गई थी।

मेदवेदचुक की सबसे छोटी बेटी को पुतिन का करीबी माना जाता है। हिरासत में लिए जाने के बाद मास्को के अधिकारियों ने तीखी प्रतिक्रिया व्यक्त की। मेदवेदचुक यूक्रेन के रूस समर्थित विपक्षी प्लेटफॉर्म फॉर लाइफ पार्टी की राजनीतिक परिषद के प्रमुख हैं। यह यूक्रेन की संसद में सबसे बड़ा विपक्षी समूह है। सरकार ने पार्टी की गतिविधियों पर रोक लगा दी है. अन्य कैदियों के बदले में, यूक्रेन ने 55 रूसी कैदियों को मुक्त करने के बदले में पांच और नागरिकों को रिहा कर दिया, ज़ेलेंस्की ने कहा।

संयुक्त राष्ट्र ने कैदी की अदला-बदली का स्वागत किया

संयुक्त राष्ट्र महासचिव एंटोनियो गुटेरेस ने कैदी की अदला-बदली का स्वागत करते हुए कहा कि यह “कोई छोटी उपलब्धि नहीं है”। उन्होंने कहा, “यूक्रेन में युद्ध के कारण हुई पीड़ा को कम करने के लिए बहुत कुछ किया जाना बाकी है।” ज़ेलेंस्की ने कहा कि रूसी कब्जे से मुक्त किए गए कई सैनिक यूक्रेन की आज़ोव रेजिमेंट से थे और उन्हें नायकों के रूप में सम्मानित किया।