रामकुमार ने एसाम उल-हक को हराकर भारत को 1-0 की बढ़त दिला दी

 भारत के रामकुमार रामनाथन ने शनिवार को यहां डेविस कप विश्व ग्रुप प्ले-ऑफ मुकाबले में एकल मैच में पाकिस्तान के एसाम-उल-हक को हराकर पाकिस्तान पर 1-0 की बढ़त ले ली। रामकुमार इस्लामाबाद स्पोर्ट्स कॉम्प्लेक्स में उत्साही एस्सम के खिलाफ पहला सेट हार गए, लेकिन वापसी करते हुए 6-7(3), 7-6(4), 6-0 से जीत हासिल की। कड़कड़ाती ठंड में एस्सम अपनी डबल फॉल्ट से उबर नहीं सके जबकि रामकुमार ने मैच आगे बढ़ने के साथ अपने रिटर्न में सुधार करना शुरू कर दिया। दूसरे एकल मैच में भारत के एन. श्रीराम बालाजी का मुकाबला पाकिस्तानी प्रतिद्वंद्वी अकील खान से होगा. एस्सम ने कड़ा मुकाबला करने की पूरी कोशिश की, लेकिन तीसरे सेट की शुरुआत में उन्हें मांसपेशियों में ऐंठन की समस्या से जूझना पड़ा और अंततः उन्होंने अपनी लय खो दी।

 रामकुमार ने दूसरे सेट में दो ब्रेक प्वाइंट बचाए जो नतीजे के लिए महत्वपूर्ण साबित हुए। ठंड की वजह से गेंद भारी हो गई और इस वजह से गेंद पर काबू पाना मुश्किल लग रहा था. लेकिन रामकुमार अच्छी सर्विस के दम पर मैच जीतने में कामयाब रहे. रामकुमार ने पहले तीन सर्विस गेम में पांच ऐस लगाए। एस्सम ने ड्रॉप शॉट का अच्छा इस्तेमाल किया. उन्होंने तीन बार डबल फॉल्ट किया. रामकुमार के लंबे शॉट से पाकिस्तानी खिलाड़ी को पहला सेट प्वाइंट मिला और उन्होंने बढ़त बना ली. दूसरे सेट में रामकुमार ने अच्छी शुरुआत की.