सीजन के दूसरे हाफ में बेहतर प्रदर्शन के लिए उतरेंगे पंजाब और बेंगलुरू

नई दिल्ली, 3 फ़रवरी (हि.स.)। इंडियन सुपर लीग (आईएसएल) 2023-24 के मध्य सत्र ब्रेक के बाद शनिवार के डबल हेडर का पहला मैच पंजाब एफसी और बेंगलुरू एफसी के बीच आज शाम नई दिल्ली के जवाहरलाल नेहरू स्टेडियम में खेला जाएगा।

आईएसएल के मध्य सत्र के ब्रेक के बाद इन दोनों टीमों का यह पहला मैच होगा और ये दोनों सत्र के दूसरे हाफ में बेहतर प्रदर्शन करके प्लेऑफ स्थान पाने की अपनी-अपनी कोशिशें जारी रखेंगी। पंजाब एफसी ने सीजन के पहले चरण में केवल एक ही मैच जीता, क्योंकि आईएसएल की नई-नवेली टीम को शीर्ष स्तर लीग में आईं चुनौतियों से निपटने के लिए काफी मशक्कत करनी पड़ी। उनकी यह जीत घरेलू मैदान पर चेन्नइयन एफसी के खिलाफ 1-0 के स्कोर के साथ आई थी, और पंजाब एफसी को अपने पहले आईएसएल अभियान का आशाजनक अंत करने के लिए और अधिक जीत दर्ज करने की जरूरत है।

दूसरी ओर, ब्लूज के लिए भी सीजन की शुरुआत कठिन रही, जिस कारण साइमन ग्रेसन को हेड कोच पद से हटना पड़ा। बेंगलुरू एफसी में कार्ल्स कुआड्राट के पूर्व सहायक जेरार्ड जरागोजा ने ग्रेसन की जगह ली है और क्लब आने वाले कुछ महीनों में मजबूत वापसी की उम्मीद कर रहा है। अंक तालिका में छठे स्थान के लिए जोरदार प्रतिस्पर्धा हो रही है, और ब्लूज को पिछले सीजन के जैसा दमदार प्रदर्शन दोहराने और देर से वापसी की उम्मीद है जो उनके कट्टर समर्थकों के बीच उम्मीद और जोश भर सके।

पंजाब एफसी के ग्रीक हेड कोच स्टाइकोस वेरगेटिस ने प्री-मैच प्रेस कॉन्फ्रेंस में कहा, “पहले चरण के अपने अनुभवों से मिले सबक को ध्यान में रखते हुए, हम शेष आईएसएल मैचों के लिए अधिक तैयार हैं। खिलाड़ियों ने कई सबक सीखे और अनुभव लिया हैं जो सीजन के आगामी दूसरे हाफ में उपयोगी होंगे।”

बेंगलुरू एफसी के स्पेनिश हेड कोच जेरार्ड जारागोजा ने कहा, “हमने एक साथ लगभग 20 सत्रों में ट्रेनिंग की है और खिलाड़ियों ने काफी अच्छी किया है। वो सब किया, जो मैं उनसे कराना चाहता हूं। अब बेशक, राष्ट्रीय टीम के डिफेंडरों के साथ होने से हम बेहतर हुए हैं लेकिन हमें इस सिलसिले को दिन-ब-दिन, मैच दर मैच आगे बढ़ाने की जरूरत है।”

बता दें कि आईएसएल में दोनों टीमों के बीच केवल 1 मुकाबला खेला गया है और वह भी ड्रा रहा है।