कतर में फीफा विश्व कप 2022 के दौरान कई कहानियां सामने आ रही हैं। लोग लगातार ऐसे रोमांचक मैच देख रहे हैं जो इतिहास में दर्ज हो रहे हैं। अनुभवी टीमें विश्व कप से बाहर हो चुकी हैं जबकि इस बार कई नए खिलाड़ी हैरान कर रहे हैं। इस दौरान विश्व कप से जुड़ी कई कहानियों में से एक है जब एक राष्ट्रपति अपनी टीम की जीत के लिए पोप फ्रांसिस की शरण में पहुंचे।

पेरू की फुटबॉल टीम इतिहास में केवल 5 बार फुटबॉल विश्व कप में खेली है लेकिन एक दौर ऐसा भी था जब टीम कई दशकों तक विश्व कप के लिए क्वालीफाई करने से चूक गई थी। यह दौर 1982 के बाद आया जब टीम लगातार तीन दशकों तक विश्व कप के लिए क्वालीफाई करने में असफल रही।

जब इस कलंक को मिटाने का कोई रास्ता नहीं बचा तो पेरू के तत्कालीन राष्ट्रपति ओलंता हुमाला ने भगवान की शरण ली। 2014 में, जब पेरू के राष्ट्रपति आधिकारिक यात्रा के लिए वेटिकन सिटी पहुंचे, तो उन्होंने पोप फ्रांसिस से मुलाकात की। इस बीच, उन्होंने पोप फ्रांसिस को पेरू फुटबॉल टीम की शर्ट भेंट की।

फुटबॉल विश्व कप की कहानियों पर लिखी किताब ‘द मोस्ट इनक्रेडिबल वर्ल्ड कप स्टोरीज’ में इस बात का जिक्र है कि ओलंटा हुमाला ने तब पोप फ्रांसिस से कहा था, मैं तुम्हारे फुटबॉल के जुनून को जानता हूं, मैं तुम्हें पेरू की टीम की शर्ट दे रहा हूं और मांग रहा हूं आप, हमारी टीम को इस बार विश्व कप के लिए क्वालीफाई करना चाहिए।

एक आश्चर्य तब हुआ जब पेरू ने रूस में आयोजित होने वाले 2018 फीफा फुटबॉल विश्व कप 2022 के लिए क्वालीफाई किया। पेरू क्वालीफायर में न्यूजीलैंड को हराकर विश्व कप में पहुंचा था। पेरू ने 36 साल में पहली बार फुटबॉल विश्व कप के लिए क्वालीफाई किया है। पेरू ने अब तक 1930, 1970, 1978, 1982, 2018 फुटबॉल विश्व कप में भाग लिया है। पेरू कतर विश्व कप के लिए क्वालीफाई करने में भी असफल रहा।